Παρασκευή, 18 Σεπτεμβρίου 2009

4 λόγοι για να μην λείπει η σαλάτα από το τραπέζι σας

Η καθημερινή κατανάλωση σαλάτας αποτελεί μία από τις πιο υγιεινές διατροφικές συνήθειες που μπορείτε να υιοθετήσετε, υποστηρίζουν οι ειδικοί. Η σαλάτα είναι ένας εύκολος τρόπος για να προλαμβάνετε όλα τα απαραίτητα θρεπτικά συστατικά και ταυτόχρονα να έχετε ένα απλό και γευστικό γεύμα.Μπορείτε να ετοιμάσετε μία σαλάτα στο σπίτι μέσα σε 5 λεπτά, αρκεί να διαθέτετε λαχανικά, ντομάτες, καρότα, φρούτα, ελαιόλαδο, έτοιμες σάλτσες και πάνω από όλα φαντασία. Και βέβαια τα περισσότερα εστιατόρια περιλαμβάνουν στο μενού τους ποικιλία από σαλάτες. Οι σαλάτες είναι δροσερές, τραγανιστές και λαχταριστές. Οι περισσότεροι άνθρωποι απολαμβάνουν στο φαγητό τους τις σαλάτες - ακόμη και παιδιά. Πάνω από όλα όμως είναι υγιεινές χάρις στην υψηλή διατροφική τους αξία. Ας δούμε, λοιπόν, τους τέσσερις λόγους, για τους οποίους δεν πρέπει σύμφωνα με τους διαιτολόγους να λείπουν οι σαλάτες από τη διατροφή σας: 1. Είναι πλούσια σε φυτικές ίνες Η πρόσληψη φυτικών ινών μπορεί να βοηθήσει στη διατήρηση της χοληστερόλης σε χαμηλά επίπεδα και στην πρόληψη της δυσκοιλιότητας. Τα άτομα που καταναλώνουν μεγάλες ποσότητες φυτικών ινών αισθάνονται πιο γρήγορα κορεσμό με αποτέλεσμα να τρώνε λιγότερο και τελικά να χάνουν βάρος. 2. Περιέχει υγιεινά και απαραίτητα συστατικά Πολλοί ειδικοί συμφωνούν ότι ο οργανισμός έχει ανάγκη από φρούτα, λαχανικά (ιδιαίτερα σκούρα πράσινα και πορτοκαλί) και όσπρια - όλα δημοφιλή συστατικά της σαλάτας. Αν καταναλώνετε συχνά πράσινες σαλάτες, είναι πιθανό να έχετε υψηλότερα επίπεδα ισχυρών αντιοξειδωτικών (βιταμίνη C και E, φολικό οξύ, λυκοπένιο και α-και β-καροτένιο), ειδικά αν η σαλάτα σας περιέχει ωμά λαχανικά. Τα αντιοξειδωτικά είναι ουσίες, που βοηθούν στην προστασία του οργανισμού από βλάβες που προκαλούνται από επιβλαβή μόρια, που ονομάζονται ελεύθερες ρίζες. Εδώ και χρόνια οι ερευνητές παρατηρούν τη σχέση μεταξύ της κατανάλωσης φρούτων και λαχανικών και του μειωμένου κινδύνου για πολλές ασθένειες και ειδικά για καρκίνο. Πρόσφατη μελέτη Αμερικανών επιστημόνων έδειξε ότι οι άνθρωποι, που ακολουθούν δίαιτες πλούσιες σε φρούτα και λαχανικά, μπορεί να έχουν χαμηλότερο κίνδυνο ανάπτυξης καρκίνου του εγκεφάλου και του τραχήλου της μήτρας - ακόμη και αν καπνίζουν και πίνουν συχνά. Στα τρόφιμα, που βρέθηκαν ότι έχουν προστατευτική δράση, περιλαμβάνονται τα φασόλια, τα μπιζέλια, οι πιπεριές, οι ντομάτες, τα καρότα, τα μήλα, τα νεκταρίνια, τα ροδάκινα, τα δαμάσκηνα, τα αχλάδια και οι φράουλες. 3. Είναι γευστική αλλά χαμηλή σε θερμίδες Αν θέλετε να χάσετε βάρος, μπορείτε να ξεκινάτε το γεύμα σας με μία πράσινη σαλάτα. Μελέτες έχουν δείξει ότι αν φάτε ένα χαμηλό σε θερμίδες πρώτο πιάτο, όπως μία πράσινη σαλάτα που περιέχει 150 θερμίδες ή λιγότερο, αυτό βοηθάει στο να ενισχυθεί το αίσθημα κορεσμού και να μειωθεί ο συνολικός αριθμός των θερμίδων, που θα καταναλώσετε κατά τη διάρκεια του γεύματος. Ερευνητές μάλιστα υποστηρίζουν ότι "όσο μεγαλύτερη η σαλάτα τόσο καλύτερη", αρκεί να είναι πλούσια σε τροφές που δεν δίνουν θερμίδες - πράγμα που σημαίνει περισσότερα λαχανικά και λιγότερες λιπαρές σάλτσες. 4. Έχει υψηλή περιεκτικότητα σε καλά λίπη Η κατανάλωση καλών λιπαρών ( μονοακόρεστων λιπαρών, όπως το ελαιόλαδο, το αβοκάντο και οι ξηροί καρποί) μαζί με τα λαχανικά σας φαίνεται να βοηθάει τον οργανισμό σας να απορροφήσει προστατευτικά φυτοχημικά, όπως το λυκοπένιο από τις ντομάτες και η λουτεΐνη από τα σκούρα πράσινα λαχανικά. Πρόσφατη μελέτη από το πανεπιστήμιο του Οχάιο μέτρησε πόσο καλά απορροφώνται τα φυτοχημικά από τον οργανισμό μετά την κατανάλωση μία σαλάτας με μαρούλι, καρότα, σπανάκι και λίγο αβοκάντο. Όσοι κατανάλωναν αβοκάντο απορροφούσαν οκτώ φορές περισσότερο το α-καροτένιο και 13 φορές περισσότερο το β-καροτένιο (και τα δύο θεωρείται ότι συμβάλλουν στην προστασία κατά του καρκίνου και των καρδιακών παθήσεων) σε σύγκριση με όσους έτρωγαν σαλάτες χωρίς αβοκάντο. Αν συνηθίζετε να ρίχνετε στη σαλάτα σας λίγο ελαιόλαδο, αυξάνετε τις πιθανότητες να κερδίσετε μερικά χρόνια ζωής παραπάνω. Έρευνα Ιταλικών επιστημόνων σε άτομα ηλικίας 60 ετών και άνω υποστηρίζει ότι η δίαιτα, που περιλαμβάνει άφθονο ελαιόλαδο και ωμά λαχανικά, συνδέεται με μειωμένη θνησιμότητa

Τρίτη, 8 Σεπτεμβρίου 2009

Καταρρίπτοντας τους μύθους για την κατάθλιψη

Ο όρος ‘κατάθλιψη’ στην εποχή μας ίσως είναι από τις λέξεις που συχνά χρησιμοποιούνται για να περιγράψουν συνήθως μια δυσάρεστη συναισθηματική διάθεση.
Σκοπός μου σε αυτό το άρθρο είναι να προσπαθήσω να ξεκαθαρίσω κάποιους από αυτούς τους μύθους βασισμένη σε πρόσφατα ερευνητικά δεδομένα.
Μέρος αυτού του άρθρου βασίζεται στην πρόσφατη παρουσίαση που έγινε τον περασμένο Ιούνιο μέσα στα πλαίσια της ‘Εβδομάδας Κατάθλιψης’ στη Σκωτία. Εκεί, μεταξύ άλλων, αναφέρθηκε ότι ‘η ιδέα ότι κατάθλιψη σημαίνει απλά νιώθω δυστυχία είναι ένας από τους κύριους μύθους που περιβάλει αυτή την ασθένεια.’
Ποιοι, λοιπόν, φαίνεται να είναι οι βασικοί μύθοι για την κατάθλιψη;
Η άσχημη διάθεση σημαίνει ότι έχεις κατάθλιψη. Όλες οι μέρες δεν είναι ίδιες. Το να έχεις κάποιες φορές πεσμένη διάθεση, το να μην έχεις τα ‘κέφια σου’ ή το να αισθάνεσαι δυστυχισμένος δεν σημαίνει ότι έχεις κατάθλιψη. Τα συναισθήματα και η διάθεση δεν είναι στατικά αλλά ρευστά και εξαρτώνται από πολλούς παράγοντες. Όλα τα συναισθήματα, τόσο τα θετικά όσο και τα δυσάρεστα μπορούν να είναι εξίσου αξιόλογα, σημαντικά ή ασήμαντα. Όπως συμβαίνει με τα χρώματα έτσι και τα συναισθήματα συνθέτουν μια πλούσια ποικιλία συνδυασμών και αποχρώσεων, ώστε να μπορείς να βιώσεις με πληρότητα τις εμπειρίες της ζωής, εφ’όσον το θέλεις. Στην εποχή μας φαίνεται να υπάρχει η τάση τα δυσάρεστα συναισθήματα να μην είναι τόσο εύκολα αποδεκτά, ενώ τα θετικά να γίνονται αυτοσκοπός, συχνά πιεστικός. Ένα τέτοιο σκεπτικό μπορεί από μόνο του να δημιουργήσει περισσότερες δυσκολίες στους ανθρώπους και στις σχέσεις τους. Οι άνθρωποι που πάσχουν από κατάθλιψη, συνήθως ομολογούν ότι δεν αισθάνονται μόνο δυστυχισμένοι αλλά πιστεύουν για τον εαυτό τους ότι ‘εγώ φταίω για όλα και με τίποτα αυτό δεν μπορεί να αλλάξει’. Με άλλα λόγια, το να έχεις κατάθλιψη είναι σαν να χάνεις σε υπερβολικό βαθμό την αισιοδοξία σου για το μέλλον. Η αντίληψη ότι η κατάθλιψη σημαίνει απλά ‘νιώθω δυστυχία’ είναι ένας από τους κύριους μύθους της ασθένειας.
Όλες οι καταθλίψεις είναι ίδιες. Αυτό δεν ισχύει, καθώς οι καταθλίψεις μπορούν να έρθουν σε πολλά και διαφορετικά σχήματα και μεγέθη - βραχεία, επαναλαμβανόμενα, καμουφλαρισμένα κλπ. Κάποιες φορές η κατάθλιψη μπορεί να έχει προκληθεί από ένα συμβάν, πριν ή μετά από μια μεγάλη ή σημαντική για εσένα αλλαγή ή απώλεια και άλλες από βιολογικούς παράγοντες. Τα καταθλιπτικά συμπτώματα μπορεί να είναι παρόμοια σε πολλούς ανθρώπους, ωστόσο η εμπειρία τού πώς ο καθένας το βιώνει είναι διαφορετική.
Η κατάθλιψη είναι ακόμα μια ασθένεια σαν π. χ τις καρδιολογικές παθήσεις . Όταν σου λένε ότι ‘η κατάθλιψη οφείλεται πάντα και μόνο στην κακή βιοχημεία του εγκεφάλου σου’ τότε θα μπορούσες να πεις ‘ναι, αλλά μήπως η κακή βιοχημεία του εγκεφάλου μου οφείλεται στην κατάθλιψη;’ Με άλλα λόγια το να βρει κανείς μια και μόνο αιτία για το τι προκαλεί την κατάθλιψη είναι μάλλον μάταιο. Όπως και άλλα πράγματα στη ζωή έτσι και η κατάθλιψη μπορεί να είναι μια πολυπαραγοντική κατάσταση. Ωστόσο, σε αντίθεση με την καρδιακή προσβολή, η οποία δεν μπορεί να προληφθεί με ψυχολογικές θεραπείες, στην περίπτωση της κατάθλιψης υπάρχουν πολλά πια δεδομένα που δείχνουν ότι οι ψυχολογικές θεραπείες μπορούν να αλλάξουν την κατάθλιψη που αισθάνεσαι.
Η κατάθλιψη δεν είναι τίποτα παραπάνω από λανθασμένος τρόπος σκέψης. Ούτε κι αυτή η αντίληψη φαίνεται να ισχύει από μόνη της. Όπως και η θετική σκέψη δεν μπορεί από μόνη της να βοηθήσει - διαφορετικά δεν θα υπήρχαν προβλήματα - έτσι και οι αρνητικές σκέψεις από μόνες τους δεν προκαλούν κατάθλιψη. Αρκετές φορές οι καταθλίψεις έχουν να κάνουν με την εμπειρία μιας μεγάλης απώλειας ή απόρριψης –-που μπορεί να συνέβη ακόμη και χρόνια πριν.
Η κατάθλιψη είναι μια φθηνή δικαιολογία. Ίσως κάποιες φορές να είναι. Ωστόσο η ψυχολόγος Dorothy Rowe είπε κάποτε ότι: ‘Στην κλίμακα του ανθρώπινου πόνου η εμπειρία της κατάθλιψης είναι μια από τις πιο μεγάλες. Με την κατάθλιψη κλείνεσαι σε μια φυλακή που ακόμα και η αγάπη είναι κάποιες φορές δύσκολο να τη διαπεράσει.’
Τα αντικαταθλιπτικά μπορούν να θεραπεύσουν την κατάθλιψη. Τα αντικαταθλιπτικά, όπως και το αλκοόλ, μπορούν να αναισθητοποιήσουν για λίγο τα συναισθήματά σου. Αλλά πρόσφατες έρευνες δείχνουν ότι τα αντικαταθλιπτικά δεν είναι αποτελεσματικά τουλάχιστον για το ένα τρίτο των ασθενών. Αν δεν αντιμετωπίσεις τα προβλήματά σου και η κατάσταση γίνει ιδιαίτερα δύσκολη, τότε η χρήση αντικαταθλιπτικών μπορεί να κριθεί απαραίτητη.
Η Γνωστική Συμπεριφορική Θεραπεία μπορεί να θεραπεύσει την κατάθλιψη. Δεν υπάρχει ‘πανάκεια’ δηλαδή ένας ιδανικός τρόπος που μπορεί να θεραπεύσει την κατάθλιψη, όπως δεν υπάρχει ‘πανάκεια’ (δηλαδή θεραπεία) για την ίδια τη ζωή - δηλαδή για τις αντιξοότητες και τις δυσκολίες που συναντάμε ζώντας. Η Γνωστική Συμπεριφορική Θεραπεία μπορεί να βοηθήσει αποτελεσματικά εκείνους τους ασθενείς (περίπου 40%) που είναι κατάλληλοι γι’ αυτού του είδους τη θεραπευτική προσέγγιση. Άλλες θεραπευτικές προσεγγίσεις ή συνδυασμός τους μπορεί να είναι εξίσου αποτελεσματικές ανάλογα με τις ανάγκες του ατόμου.
Οι καταθλίψεις θα σε κατακτήσουν αν τους παραδοθείς. Αυτή η αντίληψη ακούγεται αρκετά μαχητική, ωστόσο κάποιες φορές μπορεί να συνδυάζεται με μη ρεαλιστικές, κατά τη γνώμη μου, πεποιθήσεις όπως, για παράδειγμα, ότι στη ζωή ‘πρέπει να είσαι συνέχεια και πάντα δυνατός ή ‘ότι δεν λυγίζεις ποτέ μπροστά στις δυσκολίες’. Κάποιες φορές η ζωή μπορεί να φέρει δυσκολίες που να είναι μεγαλύτερες από τις δυνάμεις μας. Όμως, αν π.χ. παραμελείς εσκεμμένα να τρέφεσαι, να ασκείσαι και να κοιμάσαι κανονικά, τότε μπορεί να ανοίξεις τις πόρτες στην κατάθλιψη. Για ποιο λόγο θα πρέπει να αισθάνεσαι καλά, αν δεν αισθάνεσαι καλά; Το να παραμελείς, όμως, τις βασικές σου ανάγκες θα κάνει ακόμη δυσκολότερο το να αντιμετωπίσεις την κατάσταση. Με άλλα λόγια, χρειάζεται να βοηθήσεις τη Φύση για να σε βοηθήσει και αυτή.
Οι καταθλίψεις δεν μπορούν να σε διδάξουν τίποτα. Ομολογίες ανθρώπων που έχουν βιώσει και έχουν βγει από κατάθλιψη δείχνουν μάλλον το αντίθετο. Μερικές φορές είναι πιο δύσκολο να ανακάμψει κάποιος από κατάθλιψη αν δεν καταλάβει ή αν δεν διατίθεται να εξερευνήσει τι έχει αυτή η κατάσταση να του ‘πει’ και τι έχει ίσως να μάθει από αυτήν. Κάποιες φορές, για παράδειγμα, η κατάθλιψη έρχεται να σου πει να τερματίσεις μια κακή δουλειά, έναν κακό γάμο ή σχέση κλπ. Ή με άλλα λόγια έρχεται να αναταράξει όλο σου το λειτουργικό σύστημα μέχρι να αρχίσεις να δίνεις ουσιαστική προσοχή σε μια αλλαγή που πιθανόν χρειάζεται.
Τι μπορώ να κάνω;
Το να μιλήσεις σε ένα σύμβουλο ή ψυχοθεραπευτή μπορεί να είναι βοηθητικό στο να διαχειριστείς την κατάθλιψη. Σήμερα υπάρχει μια ευρεία ποικιλία διαθέσιμων θεραπευτικών προσεγγίσεων με ιδιαίτερα ικανοποιητικά αποτελέσματα.
Για περισσότερα μπορείτε να επισκεφθείτε:
http://www.iatronet.gr/article.asp?art_id=6359

Μία πολύ τρυφερή ιστορία με 2 κύκνους

Μια απίστευτα τρυφερή ιστορία εκτυλίχθηκε σε μια από τις πολυσύχναστες οδικές αρτηρίες της Ολλανδίας.Ένας κύκνος, που έκανε βόλτα με την "σύντροφό" του, χτυπήθηκε από αυτοκίνητο και τραυματίστηκε σοβαρά. Η καλή του, αρνήθηκε να τον εγκαταλείψει και παρέμεινε στο πλάι του, εν τω μέσω της οδού, με αποτέλεσμα να διακοπεί το ρεύμα κυκλοφορίας και να σχηματιστούν ουρές επτά χιλιομέτρων. Χρειάστηκε να επιστρατευθούν μέλη οργάνωσης για την προστασία των ζώων για να απομακρύνουν από τον δρόμο το ζευγάρι των κύκνων. Η κατάσταση του τραυματισμένου ζώου είναι σοβαρή, ωστόσο είναι βέβαιο πως θα αγωνιστεί σκληρά για τη ζωή του, γνωρίζοντας πως... έχει κάποια να τον περιμένει!

Οι άνδρες "χαζεύουν" με τις όμορφες γυναίκες

Η συνομιλία με μια πολύ ωραία γυναίκα μπορεί να κάνει έναν άνδρα να χάσει στην κυριολεξία το μυαλό του, σύμφωνα με μια νέα ολλανδική επιστημονική μελέτη, που έρχεται να επιβεβαιώσει τη…λαϊκή σοφία.
Η έρευνα, από ψυχολόγους του πανεπιστημίου Ράντμπουντ, δημοσιεύτηκε στο “Journal of Experimental and Social Psychology” (Περιοδικό Πειραματικής και Κοινωνικής Ψυχολογίας), σύμφωνα με τη βρετανική «Τέλεγκραφ».
Οι ερευνητές, κάνοντας τα σχετικά πειράματα, διαπίστωσαν ότι οι άνδρες που κάνουν παρέα έστω και λίγα λεπτά με μια πολύ ελκυστική γυναίκα, αποδίδουν στη συνέχεια λιγότερο καλά στα νοητικά τεστ (δηλαδή…χάνουν τα λογικά τους, όπως λέει ο λαός), σε σχέση με όσους συνομίλησαν με μια γυναίκα που δεν θεωρούσαν ωραία.
Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι αυτό πιθανώς συμβαίνει, επειδή από τα πανάρχαια χρόνια οι άνδρες χρησιμοποιούν ένα πολύ μεγάλο τμήμα των δυνατοτήτων του εγκεφάλου τους προκειμένου να εντυπωσιάσουν τις γυναίκες, με συνέπεια -ειδικά στην περίπτωση μιας αληθινά ωραίας γυναίκας- να μην τους απομένουν και πολλές νοητικές δυνατότητες για άλλες διαδικασίες και δραστηριότητες.
Οι ολλανδοί ψυχολόγοι επισήμαναν ότι η έρευνά τους δείχνει πως η απόδοση των ανδρών στην εργασία ή στο σχολείο μπορεί να επηρεαστεί αρνητικά εξαιτίας του φλερτ με μια ωραία συνάδελφο ή συμμαθήτρια (ή περισσότερες!). Είναι χαρακτηριστικό ότι η ολλανδική έρευνα ξεκίνησε, όταν ένας από τους ολλανδούς ψυχολόγους σοκαρίστηκε από το γεγονός ότι, μετά τη συνομιλία του με μια πανέμορφη γυναίκα που μόλις είχε γνωρίσει, ξέχασε τη διεύθυνση του σπιτιού του, όταν αυτή τον ρώτησε που έμενε!
Από την άλλη, η έρευνα διαπίστωσε ότι δεν ισχύει το αντίστροφο, δηλαδή οι γυναίκες δεν επηρεάζονται, όσον αφορά τις νοητικές ικανότητές τους, από την παρέα με έναν ωραίο άνδρα. Πιθανότατα αυτό οφείλεται στο ότι οι άνδρες, πολύ περισσότερο από τις γυναίκες, είναι βιολογικά προγραμματισμένοι, μετά από εκατομμύρια χρόνια εξέλιξης, να νοιάζονται για την «κατάκτηση» μιας γυναίκας - και όχι το αντίστροφο.
Η προσπάθεια εντυπωσιασμού του άλλου φύλου απορροφά ένα μεγάλο μέρος των γνωσιακών-νοητικών δυνατοτήτων του άνδρα, σε σημείο μερικές φορές να παθαίνει αμνησία ή να γίνεται «χαζός». Τα νοητικά τεστ (μνήμης κλπ) έδειξαν, πέρα από κάθε αμφιβολία, ότι οι άνδρες, μετά την συνομιλία με μια γοητευτική γυναίκα, γίνονται κατά μέσο όρο - άλλος λιγότερο και άλλος περισσότερο- πιο αργοί και λιγότερο ακριβείς.
Όσο περισσότερο ένας άνδρας σκεφτόταν τη συγκεκριμένη γυναίκα στη συνέχεια, τόσο χαμηλότερο ήταν το σκορ του στα τεστ. Αντίθετα, οι επιδόσεις των γυναικών στα τεστ δεν χειροτέρευσαν, όσο ωραίος και αν ήταν ο άνδρας με τον οποίο είχαν συνομιλήσει προηγουμένως.
Σύμφωνα με τον ψυχολόγο Τζορτζ Φίλντμαν της Βρετανικής Ψυχολογικής Εταιρίας, η έρευνα δείχνει ότι οι άνδρες για εξελικτικούς λόγους έχουν προγραμματιστεί να σκέφτονται υποσυνείδητα τρόπους για να περάσουν τα γονίδια τους στις επόμενες γενιές, γι’ αυτό το λόγο, όταν συναντούν μια ωραία γυναίκα, κατά βάθος την βλέπουν ως την ιδανική σύντροφο για την αναπαραγωγή των γονιδίων τους. Όμως οι γυναίκες αναζητούν και άλλες ιδιότητες στον άνδρα, όπως ο πλούτος ή η ευγενική και πνευματώδης συμπεριφορά και δεν «τρελαίνονται» απλώς και μόνο από το ωραίο του πρόσωπο.
Ert